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2021年财政预算案:国家需更多措施来创造弹性就业

义腾研究中心(REFSA)了解到,2021年度财政预算案旨在保障人民的福祉、商业的永续和经济的弹性。尽管我们认可这三大目标的重要性,但是政府所公布的措施,仍不足以有效地创造就业和确保未来的经济成长。

义腾研究中心一直倡议,国家应当作为“最后的保险与保障”,和有能力并愿意进行反周期投资的主要经济参与者,来促进经济活动。我们最主要的目标是创造与维持工作机会。这份预算案确实朝这个方向迈进了一步,但我们认为政府的整体措施还可以更加积极和大胆。

我们欢迎政府继续推行“职业振兴计划”(PenjanaKerjaya)以保障就业。但是,有鉴于财政预算案演讲很少提及对新领域的投资,我们希望接下来能取得更多关于这项计划如何创造50万个就业机会的详情。

最重要的是,政府终于愿意投入庞大拨款来对抗2019新冠肺炎疫情。人民的生命是否受到保护,取决于前线人员能否不受阻碍地提供医疗与照护;而且只要新冠疫情没有受到控制,经济就不会有显著的复苏。预算案的拨款将能确保医护人员不会面对基本设备和用品短缺的问题;至于针对疫苗测试与接种的奖掖措施,则能使大众更快地获得必要的免疫力。

此外,预算案也增加了给医疗和教育领域的拨款,并预测会在公共服务领域增加3万5000个工作岗位。不过,我们担心的是,就国内生产总值(GDP)占比而言,上述两大领域拨款的增加,仍未足以和其他国家的拨款比肩。

为更可能受到疫情严重影响的低收入家庭提供更多的财务援助,也是正确的做法。但这种程度的援助似乎越来越不足以刺激消费和推动经济,而消费恰是确保经济快速复苏的基本要素。根据我们此前提出的建议,我们欢迎政府扩大和加强如“就业保险”(EIS)、技能培训与发展等计划。

对未来的投资方面,我们认为,政府错过了进一步推动绿色科技产业,如再生能源等的发展,进而创造更多就业的机会。我们注意到,政府相当注重增强有助于提高生产力的自动化和数字化,同时也为受疫情严重影响领域的雇员提供技能再培训。对通讯网络领域的额外投资,包括让B40群体更能负担得起通讯服务,在各个教育机构开始转向线上学习的这个当下,也十分切合时宜。

最后,尽管迫切需要支出,政府还是企图在2021年内巩固财务状况。虽然马来西亚正在面对史上最严重的经济危机,2020年财政赤字仍只占全国生产总值的6%,比2009年全球金融危机时期还要低。此外,政府尝试把2021年财政赤字降至5.4%,接着在2022年再降至4%。我们认为,现在就要推行巩固财政(fiscal consolidation)的议程实在为时太早,我们呼吁布城放款财政赤字目标。

总的来说,2021年财政预算案确实尝试回应和解决国家当下最严峻的挑战,但我们认为,这份预算案应该更加大胆。我们在预算案前的汇报会上曾提出,希望这份预算案能够引入一种新的经济范式,显然的,尽管这是史上最大开销的预算案,我们的建议却未完全实现。